Cucumber, Banana et Tofu : au coeur de la communauté LGBT

Le créateur de Queer as Folk, Russel T. Davies revient au petit écran avec une création originale, un programme trois en un. Cucumber, Banana et Tofu sont trois séries interconnectées mais indépendantes. Cette déclinaison propose une vision de la communauté gay et lesbienne de Manchester, et pas seulement… 

Le premier plan de Cucumber s’ouvre sur Henry (Vincent Franklin), le personnage principal, au supermarché. Derrière son caddie, il regarde avec envie les fesses des garçons et imagine … leur érection. Le premier avec un concombre à la main, qu’il fait claquer dans le creux de sa main, donne son nom à la série. Mais il y aussi la banane et le tofu, la plus molle, que l’on devine, la sienne.

La quarantaine, Henry se retrouve séparé de son compagnon Lance (Cyril Nri) après une soirée désastreuse. La principale raison de cet échec : Henry refuse de faire l’amour. Il se retrouve ainsi à squatter chez deux jeunes collègues Freddie (Freddie Fox) et Dean (Fisayo Akinade), dont les aventures nous sont racontées plus en détail dans Banana.

Henry (Vincent Franklin), héros quarantenaire de la série Cucumber. © Huffington Post
Henry (Vincent Franklin), héros quarantenaire de la série Cucumber. © Huffington Post

Cucumber, Banana et Tofu sont trois séries interconnectées, toutes lancées par le même créateur, Russel T. Davies sur le réseau Channel 4. La première, dans un format long – 42 minutes – est diffusée sur la chaîne principale, sa petite soeur, plus courte – 30 minutes – sur E4 et enfin Tofu, la web-série sur le site 4oD. Si les personnages vont et viennent entre ces différents formats, il est très aisé de les regarder indépendamment. Toutes traitent de la communauté LGBT de Manchester, à différents âges, mais il s’avère au cours des épisodes, que ce triptyque est plus une série sociétale qu’une série queer.

C’est surtout le cas de Banana dont chacun des huit épisodes présente un personnage différent : d’abord Dean, puis Freddie et également des héros de passage. Contrairement à Cucumber, Banana relate des tranches de vie de jeunes hommes ou de jeunes femmes et s’avère beaucoup plus riche que prévu. Les thématiques exploitées sont ancrées dans l’actualité ou liées à des sujets de société : un épisode sur le revenge porn (cette mode qui consiste à mettre en ligne des photos de son ex nue pour se venger), un autre sur l’immigration clandestine et le travail illégal, un personnage rempli de troubles du comportement ou un autre que l’on devine meurtrier. Une telle richesse peut déplaire, puisque chaque thème n’est exploité que sur trente minutes, mais elle donne surtout à réfléchir.

Freddie (Freddie Fox), jeune et beau colocataire d'Henry, personnage de Cucumber et de Banana.
Freddie (Freddie Fox), jeune et beau colocataire d’Henry, personnage de Cucumber et de Banana. © Channel 4

Cette même abondance se retrouve dans Cucumber, à travers des thèmes tout aussi graves. Le harcèlement sexuel, l’immigration, la pornographie, Youtube sont autant de sujets qui sont en toile de fond de l’histoire principale, celle d’Henry. A travers son personnage, deux mondes s’opposent : les « anciens » dont il fait parti avec Lance et sa soeur Cleo (Julie Hesmondhalgh) et les « jeunes connectés » avec Dean, Freddie et son neveu (Ceallach Spellman). L’écriture des personnages et des situations est très juste, notamment des rôles secondaires, aidée par des acteurs formidables.

Enfin, le web-documentaire Tofu explore les thématiques sociétales ou sexuelles abordées dans les deux premières séries en questionnant les acteurs mais aussi des anonymes ou des personnalités. En somme, ces trois programmes, diffusés à la suite le même soir, sont sur le sexe, l’homosexualité et le vivre-ensemble : comment s’accepter et accepter l’autre, quand on est « différent » de bien des manières.

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